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Depressione

 

Con il termine “depressione” si fa riferimento ad un ampio insieme di stati emotivi nelle persone con sclerosi multipla. Si spazia dalla temporanea sensazione di “sentirsi un pò giù’” per qualche giorno o settimana sino a quadri assai severi di depressione che possono durare mesi. Nel corso di SM la depressione è un evento molto comune, più comune che nei soggetti altrimenti sani e anche più che nel corso di molte altre malattie croniche. È assai importante che non venga considerata qualcosa di cui vergognarsi perché questo atteggiamento può compromettere il trattamento: non è qualcosa che la persona può controllare o prevenire con la volontà, al pari degli altri sintomi della malattia.

 

Generalmente sono molti i fattori che influenzano l’insorgenza di uno stato depressivo nelle persone con SM. La depressione può essere “reattiva” alla diagnosi stessa, ed è facilmente comprensibile come una malattia cronica con tanta incertezza riguardo alla prognosi ed una nomea così negativa possa causare depressione. Ma la depressione potrebbe in alcuni casi essere anche il risultato di processi patologici proprio della sclerosi multipla, che possono alterare anche le vie neuronali preposte al controllo emotivo: nel corso di SM sono possibili cambi emozionali tra cui anche forme di depressione. Comunque non necessariamente la gravità della disabilità si correla con l’insorgenza di depressione che anzi è molto comune anche nelle persone giovani con buone condizioni neurologiche.

 

Alcune terapie tra cui la terapia steroidea e gli interferoni sono stati in alcuni studi associati ad una più frequente insorgenza di depressione ma i dati in questo senso sono contrastanti.

 

È molto importante che la depressione venga diagnosticata ed eventualmente trattata con terapia farmacologica appropriata perché nelle persone con sclerosi multipla è stato riscontrato un tasso di ideazione suicidiaria maggiore che nella popolazione generale e certamente la depressione concorre a questo.

 

Nel diagnosticare la depressione si devono cercare alcune caratteristiche tra cui:

Sentimenti di tristezza ed irritabilità;

Perdita di interessi e del piacere derivante dalla attività quotidiane;

Alterazioni dell’appetito (aumento o diminuzione);

Disturbi del sonno (insonnia o al contrario ipersonnia);

Fatica;

Sentimenti di inutilità e di colpa;

Problemi di memoria e concentrazione;

Ideazioni suicidiarie e di morte.

 

Giunti alla diagnosi clinica di depressione è opportuno trattare il paziente con farmaci ad hoc, che sono oggi in grado di aiutare la maggior parte delle persone con questa condizione.

 

Nella foto: un'immagine dal reportage Under Pressure - Living with MS in Europe. © 2011, Lurdes R. Basoli

 

Ultimo aggiornamento agosto 2018

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